Jinsi Coronavirus Inavyowatesa Wafanyikazi wa Kilimo cha Msimu Katika Moyo Wa Ugavi wa Chakula

Jinsi Coronavirus Inavyowatesa Wafanyikazi wa Kilimo cha Msimu Katika Moyo wa Ugavi wa Chakula cha Amerika Mfanyikazi anachukua mandimu kwenye bustani ya miti huko Mesa, California. Picha za Brent Stirton / Getty

Wamarekani wengi wanaweza kupata rafu za duka za mboga ishara inayowatia wasiwasi zaidi ya athari za janga la COVID-19 kwenye mfumo wao wa chakula.

Lakini, kwa sehemu kubwa, uhaba wa vitu vyenye rafu kama pasta, maharagwe ya makopo na siagi ya karanga ni ya muda mfupi kwa sababu Amerika inaendelea kutoa chakula cha kutosha kukidhi mahitaji - hata ikiwa wakati mwingine inachukua siku moja au mbili kupata.

Kuweka kasi hiyo, mfumo wa chakula hutegemea wafanyikazi wa kilimo wa msimu kadhaa, ambao wengi wao ni wahamiaji wasio na kumbukumbu kutoka Mexico na nchi zingine. Wafanyikazi hawa chukua zabibu huko California, huwa na ng'ombe wa maziwa huko Wisconsin na angalia maridadi huko Maine.

Kama mwanasaikolojia anayesoma maswala ya kilimo, pamoja na kazi ya shamba, ninaamini kuwa wafanyikazi hawa wanakabiliwa na hatari fulani wakati wa janga la sasa ambalo, ikiwa halijadhibitiwa, linatishia kutunza rafu za duka la mboga mboga zimehifadhiwa.

Kazi muhimu

Ni ngumu kuhesabu kwa usahihi idadi ya waajiriwa wa kilimo huko Merika, lakini vyanzo rasmi huweka nambari hiyo Milioni 1 hadi milioni 2.7, kulingana na wakati wa mwaka.

Wengi wa wafanyikazi hao huajiriwa msimu wowote kufanya kazi ngumu ya kupanda na kuvuna mazao. Nusu moja hadi robo tatu walikuwa amezaliwa nje ya Merika, ikiwa na raia wengi wa Mexico.

The Programu ya visa ya H-2A inauza wafanyikazi wa kilimo kisicho cha kawaida kufanya kazi nchini Merika. Programu hii inaruhusu wakulima kuajiri wafanyikazi kwa kazi za kilimo za msimu, mradi wafanyikazi warudi nyumbani ndani ya miezi 10.

Lakini mpango wa H-2A haitoi wafanyikazi wa kutosha kukidhi mahitaji ya mfumo wa chakula. Mnamo 2018, ni visa 243,000 tu zilizotolewa chini ya mpango huo - chini ya idadi ya wafanyikazi wanaohitaji nguvu uchumi wa shamba.

Utafiti wa serikali unaonyesha kuwa takriban nusu ya wafanyikazi waliobaki kwenye shamba la Amerika wapo nchini Merika bila idhini ya kisheria. Wafanyikazi hawa mara nyingi wanaishi Amerika kwa mwaka, huchagua kuchagua kuwa kwenye eneo la kisheria badala ya hatari ya kuvuka mpaka unaozidi kupukutwa. Wengine husafiri kutoka jimbo hadi jimbo, kufuata mzunguko wa mavuno ya mazao.

Wafanyikazi hawa wa shamba wanacheza jukumu muhimu katika kilimo cha Amerika. Wao chagua matunda na mboga mpya, ambayo mara nyingi ni ngumu au haiwezekani kuvuna kwa utaratibu. Wao ng'ombe wa maziwa kwenye mashamba ya maziwa. Katika jimbo langu la Iowa, wao Inafuta aina ya mahindi ya mseto - aina ya udhibiti wa uchafuzi - ambayo wakulima hutegemea.

Ondoa wafanyikazi hawa, kwa maneno mengine, na sehemu kubwa za mfumo wa chakula wa Amerika zinaweza kusaga.

Hali mbaya

Bado kuna sababu kadhaa ambazo zinawaweka katika hatari kubwa wakati wa janga.

Kwa mfano, kutengwa kwa kijamii ni karibu haiwezekani kwa wafanyikazi wa shamba, ambao mara nyingi huishi na kufanya kazi kwa ukaribu na mwingine.

Wale walio katika mpango wa H-2A kawaida hukaa kwenye tovuti, makazi ya mtindo wa mabweni, na hadi watu 10 wanaoshiriki vyumba vya kulala na vifaa vya kulala.

Wafanyikazi wasio na kumbukumbu ambao hawafunikwa na visa vya H-2A mara nyingi hufanya kazi kwa wakandarasi wa kazi, ambao hupanga usafiri wao kwenda kwenye maeneo ya kazi huko makopo au malori yaliyoshirikiwa.

Na mara moja kazini, wafanyikazi hushirikiana sana kuvuna mazao kwa kasi ya haraka.

Ukaribu huu wa karibu wa mwili kwa kila mmoja unaweza kuwezesha maambukizi ya haraka ya coronavirus.

Inashambuliwa vibaya

Maumbile ya kazi yao pia huwafanya wafanyikazi wa mashambani kuathirika na maambukizo mazito ya coronavirus.

Ingawa COVID-19 huelekea kuwa kali sana kwa wazee na watu wenye hali ya kiafya, wafanyikazi wa shamba wanakabiliwa na hali ya kufanya kazi ambayo inaweza kuongeza hatari ya ugonjwa hatari.

Mfiduo wa wadudu hatari sio kawaida, na wafanyikazi wa kilimo lazima pia wagombane na malimbikizo ya uvimbe kutoka kwa mavumbi, poleni na mazao. Hii inaweza husababisha shambulio la pumu katika wafanyikazi wa kilimo na watoto wao na wanachangia wengine shida za kupumua. Maafisa wa afya wamepata hiyo hali hizi zinachangia maambukizo makubwa ya coronavirus.

Kwa kuongeza, wafanyikazi wa shamba wanakabiliwa vizuizi kadhaa vya kupata huduma ya matibabu, kuanzia tofauti za lugha na kitamaduni hadi ukosefu wa usafiri wa uhakika hadi idadi ndogo ya vituo vya matibabu katika jamii nyingi za vijijini.

Vizuizi hivi ni kubwa sana kwa wafanyikazi wengi wasio na kumbukumbu, ambao haifai chanjo ya bima kupitia Sheria ya Utunzaji wa bei nafuu, ambayo inawahusu wafanyikazi kwenye visa za H-2A.

Wanaweza pia kuwa kusita kutafuta huduma ya matibabu, kutotaka kujileta wenyewe katika hali ya kisiasa ambayo sheria za uhamiaji zinatekelezwa kabisa. Na wafanyikazi wa shamba hajapewa likizo ya ugonjwa.

Mwishowe, wakandarasi wa wafanyikazi ambao huajiri wafanyikazi wasio na kumbukumbu kwa ujumla hulipa tu kazi iliyokamilika. Hii inamaanisha kuwa siku katika ofisi ya daktari ni siku isiyo na malipo - hakuna dhabihu ndogo kwa mfanyakazi chini ya $ 18,000 mwaka.

Athari kwa usambazaji wa chakula

Lakini je! Milipuko ya COVID-19 kati ya wafanyikazi wa shamba inamaanisha nini kwa mfumo wa chakula?

Kwa bahati nzuri, hatari ya maambukizi ya moja kwa moja ya coronavirus kupita kutoka kwa wafanyikazi wa shamba kwa watumiaji kupitia bidhaa za chakula ni chini.

Walakini, maambukizo yanayoenea kati ya wafanyikazi wa shamba yanaweza kufanya kuwa vigumu kwa wakulima kuvuna mazao. Hata kabla ya janga, wakulima katika maeneo mengi ya kilimo walikuwa tayari mapambano na uhaba wa kazi.

Coronavirus inaweza kufanya shida hii kuwa mbaya, uwezekano wa kusababisha upotezaji wa mazao ambayo haiwezi kuvunwa kwa wakati. Hitaji la wafanyikazi wa shamba kilele katika msimu wa joto, kwa hivyo shida hii ni miezi michache tu.

Wasiwasi mwingine ni kwamba wafanyikazi wachache, wanaogopa coronavirus, wataomba visa vya H-2A kufanya kazi katika mashamba ya Amerika, badala yake kutafuta kazi katika nchi zao. Wakulima katika ngumu-kali Italia ni tayari kugongana na suala kama hilo. Na kwa upande mwingine wa toleo hili, kusimamishwa kwa huduma za visa katika balozi za Amerika na balozi inaweza kuzuia idadi ya visa vya H-2A vilivyopewa.

Mwishowe, watumiaji wanaweza kuanza kuona athari za uhaba wa wafanyikazi wowote katika hali ya bei ya juu au uhaba wa bidhaa kuanzia jordgubbar na lettuce kwa nyama na maziwa.

Hakuna suluhisho rahisi, lakini mwanzo mzuri ungekuwa kuhakikisha wafanyikazi wa shamba wanaweza kufuata miongozo madhubuti ya uhamishaji wa kijamii, wamevaa glavu za kinga na masks, na wana uwezo wa kupata huduma ya matibabu wanayohitaji bila hofu ya mshahara uliopotea au kufukuzwa.

Wamarekani wanategemea wafanyikazi hawa kuendelea kuweka chakula kwenye meza zao wakati wa shida hii. Msaada kidogo ungeenda mbali.

Kuhusu Mwandishi

Michael Haedicke, Profesa Msaidizi wa Sosholojia, Chuo Kikuu cha Drake

Makala hii imechapishwa tena kutoka Mazungumzo chini ya leseni ya Creative Commons. Soma awali ya makala.

vitabu_bikula

kufuata ndaniKuweka juu

Picha ya facebooktwitter-ikonipicha ya rss

 Pata barua pepe ya hivi karibuni

{emailcloak = mbali}