Utafiti mpya unaonyesha Athari ya kushangaza ya Gonjwa la Coronavirus Kwenye Afya ya Akili

Utafiti mpya unaonyesha Athari ya kushangaza ya Gonjwa la Coronavirus Kwenye Afya ya Akili Maisha ya kila siku yamehamasishwa, na kuunda dhoruba nzuri kwa shida. Anurag Papolu / Mazungumzo kupitia Picha za Getty

Wakati riwaya ya coronavirus ilipoenea Amerika, afya ya akili ilichukua kiti cha nyuma kwa afya ya mwili. Kipaumbele cha kwanza kilikuwa kuhakikisha kuwa hospitali hazitazimishwa na kwamba maisha mengi iwezekanavyo yangeokolewa.

Shule zilifungwa, kazi ya mbali ikawa kawaida, migahawa iliyofungiwa na kupata pamoja na marafiki haikuwezekana tena. Mzunguko wa habari uliibuka na hadithi baada ya hadithi inayoangazia idadi inayoendelea kuongezeka ya vifo na vifo, wakati ukosefu wa ajira uliongezeka kwa viwango visivyoonekana tangu Unyogovu Mkubwa.

Yoyote ya mabadiliko haya yanaweza kutarajiwa kusababisha kuongezeka kwa maswala ya afya ya akili. Weka pamoja, waliunda a dhoruba kamili kwa shida.

Wataalam ilidhaniwa sana, na kupiga kura ilionyesha kuwa watu wengi walionekana kufahamu kwa busara shida ya akili ya janga. Walakini, data juu ya metrics afya ya akili ilikuwa hafifu; hatukujua ukubwa wa mabadiliko yoyote katika maswala ya afya ya akili, wala hatukuelewa ni kikundi gani cha watu kilikuwa kinateseka zaidi kuliko wengine.

Kwa hivyo niliamua kukusanya data juu ya afya ya akili wakati wa janga na kulinganisha na data kutoka kabla ya yote haya kutokea. Tofauti hizo zilikuwa mbaya zaidi kuliko vile nilivyotarajia.

Mgawanyiko wa kiufundi

Mnamo Aprili 27, nilikagua watu wazima 2,032 wa Amerika wakitumia kipimo wastani cha shida ya akili ambayo inauliza, kwa mfano, ni mara ngapi mhojiwa alihisi huzuni au neva katika mwezi uliopita. Nililinganisha majibu na mfano wa watu 19,330 sawa wa kidemokrasia mnamo 2018 utafiti uliofadhiliwa na serikali ya watu wazima wa Amerika ambayo iliuliza maswali yaleyale.

Matokeo yalikuwa ya kushangaza: Washiriki wa 2020 walikuwa mara nane uwezekano wa uchunguzi mzuri kwa ugonjwa mbaya wa akili - 28%, ikilinganishwa na 3.4% katika utafiti wa 2018. Idadi kubwa ya washiriki wa 2020, 70%, walikutana na vigezo vya wastani na magonjwa mazito ya akili, ikilinganishwa na 22% mwaka 2018.

Ni wazi kwamba janga hili limekuwa na athari mbaya kwa afya ya akili.

Walakini watu wengine wanateseka zaidi kuliko wengine. Vijana wazima wenye umri wa miaka 18 hadi 44 - zaidi iGen na milenia - wamebeba mzigo wa athari za afya ya akili. Wamesikia ongezeko la mara kumi ya shida kubwa ya kiakili ikilinganishwa na 2018. Wakati huo, watu wazima 60 na zaidi walikuwa na ongezeko ndogo sana la maswala mazito ya afya ya akili.

Je! Ni kwanini iwe hivyo? Baada ya yote, virusi vina athari mbaya zaidi kwa afya kwa wazee.

Inawezekana ni kwa sababu wazee wanalindwa zaidi kutokana na usumbufu wa kiuchumi wa janga hili. Wazee wachanga walikuwa uwezekano mkubwa wa kupoteza kazi zao kama mikahawa na duka zimefungwa na ziliwezekana kuwa katika nafasi ya kifedha ya kuanza. Wazee wachanga pia walikuwa tayari wakipambana na maswala ya afya ya akili: Unyogovu kati ya watoto wa miaka 18 hadi 25 iliongezeka kutoka 2012 hadi 2017, labda kwa sababu vijana tulitumia wakati mdogo kuingiliana na wengine kibinafsi kuliko kawaida, hali ilizidisha tu na janga.

Wazazi chini ya shinikizo

Kundi lingine lililo kwenye dhiki halitashangaza wazazi: wale walio na watoto chini ya miaka 18 nyumbani. Kukiwa na shule na kumbukumbu za mchana wakati wa janga, wazazi wengi wanajaribu kufanya yaliyo karibu-kwa kufanya kazi na kusimamia watoto wao kwa wakati mmoja. Sports, uchunguzi, madarasa ya muziki, makambi na karibu kila shughuli zingine ambazo wazazi wanategemea kuweka watoto wao wamechukuliwa wamefutwa kazi. Hata mbuga zilifungwa kwa wiki.

Hali hii haikutokea kwa sababu tu watu walio na watoto nyumbani ni mchanga. Hata kati ya watoto wa miaka 18 hadi 44, wale walio na watoto nyumbani walionyesha kuongezeka kwa shida ya akili kuliko wale wasio na watoto.

Mnamo mwaka wa 2018, kwa kweli wazazi walikuwa chini ya uwezekano wa kupata shida ya akili kuliko wale wasio na watoto. Lakini mwishoni mwa Aprili 2020, wazazi walikuwa zaidi ya kuwa na shida kuliko wenzao wasio na watoto.

Ambapo sisi kwenda kutoka hapa?

Matokeo ya utafiti huu ni ya awali. Sampuli za 2020 na 2018, ingawa zinafanana sana katika umri, jinsia, kabila na mkoa, zilitoka kwa vyanzo tofauti na kwa hivyo zinaweza kutofautiana katika njia zingine.

Walakini, pia kuna dalili zingine kwamba afya ya akili inateseka wakati wa janga. Kwa mfano, wito kwa hotlines afya ya akili itaonekana kuwa umeshuka.

Hii haimaanishi tunapaswa kufungua uchumi ili kuhifadhi afya ya akili. Mchekeshaji unaosababishwa na ugonjwa na kifo kutoka kwa COVID-19 unaweza kuwa mbaya zaidi kwa afya ya akili, na wafanyikazi wanaohitajika kurudi kazi zao wanaweza kuwa na wasiwasi kuhusu kukamata virusi.

Inamaanisha watengenezaji wa sera wanahitaji kuwa tayari kwa idadi ambayo inaweza kuwa ya kawaida ya Wamarekani wanaohitaji huduma za afya ya akili. Kama vile hospitali zilivyokuwa katika hatari ya kupotea kwa viboreshaji wakati wa upasuaji wa wagonjwa wa COVID-19, mfumo wa utunzaji wa afya ya akili unaweza kuzidiwa haraka.

Utafiti pia unaonyesha jinsi athari za ugonjwa huu zimeenea, na ni watu wangapi wanaoteseka. Ikiwa umekuwa ukisikia huzuni juu ya kila kitu kilichopotea - na una wasiwasi juu ya kutokuwa na uhakika wa kile kinachofuata - hauko peke yako.

[Unahitaji kuelewa janga la coronavirus, na tunaweza kusaidia. Soma jarida la Mazungumzo.]Mazungumzo

Jean Twenge, Profesa wa Psychology, Chuo Kikuu cha Jimbo la San Diego

Makala hii imechapishwa tena kutoka Mazungumzo chini ya leseni ya Creative Commons. Soma awali ya makala.

kufuata ndaniKuweka juu

Picha ya facebooktwitter-ikonipicha ya rss

Pata barua pepe ya hivi karibuni

{emailcloak = mbali}